Het vuiltje aan de lucht: het gezonde kantoor

21 okt 2019

De kwaliteit van het binnenklimaat heeft een enorme invloed op het welzijn en de productiviteit van mensen. Niet onbelangrijk als je weet dat mensen tot 90% van hun tijd binnen doorbrengen. De Universiteit van Harvard deed een rondvraag bij 1600 werknemers bij verschillende bedrijven over welke aspecten hen het meest gelukkig maakten op kantoor. De binnenluchtkwaliteit, voldoende licht, comfortabele temperaturen en de mogelijkheid hebben om zijn/haar werkomgeving te personaliseren, waren de antwoorden die het meest werden aangehaald. 

Natuurlijke elementen binnenbrengen

Eigenlijk kunnen de antwoorden samengevat worden onder de noemer: het binnenbrengen van natuurlijke elementen in de kantooromgeving: gezonde buitenlucht, de voorkeur voor daglicht tegenover het licht van TL-lampen en aangename temperaturen , dus geen airco, die zorgt voor droge lucht en die een hele dag ziekmakende, ijskoude lucht in je nek blaast.

Minder absenteïsme, productiviteit verhogen

Werkplaatsen waar er geïnvesteerd wordt in maatregelen om het binnenklimaat gezond te houden, hebben volgens het onderzoek (de resultaten van het onderzoek vind je hier) inderdaad te kampen met absenteïsme: tot 4 dagen per jaar minder per werknemer. Reken maar uit wat dit de werkgever kost als die een middelgroot tot groot bedrijf heeft van pakweg 100 tot 1000 werknemers… Maar het gaat nog verder: werknemers in een gezonde werkomgeving zijn tot 16% productiever dan werknemers in een omgeving met een slecht binnenklimaat… Met andere woorden, de investering in een gezond binnenklimaat betaalt zich dubbel en dik terug, een win-win situatie voor werkgever en -nemer.

Het kantoor ongezond? Hoezo?

Helaas is het binnenklimaat in kantoren vaak veel ongezonder dan mensen zouden vermoeden. In de zomer wordt het binnen vaak ondragelijk warm. Ook de lucht is er vaak sterk vervuild: tapijten zitten vol fijn stof, en als er gestofzuigd is, dan wordt alles in de lucht geblazen – inderdaad de lucht die we inademen. Verder bulkt de binnenlucht van VOS (Vluchtige Organische Stoffen), dit zijn miniscule deeltjes, die door de lucht zweven en schadelijk zijn voor de gezondheid als we ze inademen. Concreet gaat het om lijm- en verfdeeltjes, fijn stof afkomstig van printers, enz. De gevolgen zijn dat werknemers hoofdpijn krijgen, zich suf voelen, ademhalingsklachten ondervinden en dus minder presteren. Het fenomeen kreeg zelfs een naam toebedeeld: het ‘sick building syndrome’. Volgens professor arbeidsgeneeskunde Lode Godderis van de KU Leuven is “de lucht binnen zelfs op dagen met smog vuiler dan de lucht buiten”.

quartier_waffenplatz_oldenburg_01.jpg

Maatregelen tegen een slechte binnenluchtkwaliteit

Zorgen voor ventilatie in het gebouw is uiterst belangrijk. Zeker nu we weten dat Covid-19 zich ook via de lucht (via aerosolen) verspreidt, is het belangrijk dat de binnenlucht ververst wordt als deze slecht is. Heb je geen mechanisch ventilatiesysteem in je kantoor, dan raden wij aan om aan CO2-meting te doen met behulp van een CO2 meter. CO2 wordt algemeen erkend als dé indicator voor de binnenluchtkwaliteit. Is het CO2-niveau in je kantoor hoger dan 1200 ppm, dan is de binnenlucht ongezond en moet er geventileerd worden. Goede of slechte luchtkwaliteit kun je niet ruiken of zien. Daarom hebben wij de Renson Sense, onze slimme CO2-meter ontwikkeld. De Renson Sense geeft visueel aan wanneer de lucht slecht is en wanneer je ramen en deuren moeten openen om het gebouw te ventileren.

De ramen openzetten, heeft effect, maar eigenlijk slechts kortstondig. Onderzoek toonde aan dat na 20 minuten de CO2 terug op het oude niveau zit. Eigenlijk moet je ervoor zorgen dat het gebouw constant wordt geventileerd, zeker als de Renson Sense heel vaak aangeeft dat de lucht slecht is. Daarom raden wij aan om natuurlijke ventilatie oplossingen in kantoren te voorzien, zoals de Renson Invisivent bv. De Invisivent is een verluchtingsrooster dat zorgt voor een groot debiet aan verse lucht dat het gebouw binnengebracht wordt. De roosters zijn tevens akoestisch dempend, wat zorgt voor een heerlijk rustige werkomgeving.

Grote ramen zorgen ervoor dat er veel licht binnenvalt, en dat is zeker een aanrader, maar ze hebben wel als nadeel dat de zon vrij spel krijgt en het binnen snel te warm wordt in de zon. Door screens in het gebouw te integreren, en deze tijdens zonnige, warme dagen gesloten te houden, blijft het de hele dag heerlijk fris. Renson screens hebben als voordeel dat ze het zonlicht tegenhouden, maar niet het uitzicht of daglicht.
Met de Fixvent heeft Renson een oplossing in handen, die zowel zonwering, als ventilatie combineert. Dat is niet alleen makkelijker qua functionaliteit, het is ook goedkoper. Als je dit dan nog combineert met een Renson Healthconnector, heb je een slim, vraaggestuurd systeem dat het gebouw gaat ventileren van zodra de binnenlucht slecht wordt.

quartier_waffenplatz_oldenburg_16-1.jpg

Buiten vergaderen

In plaats van je te gaan opsluiten in luchtdichte vergaderkantoren, kun je ook naar buiten trekken. Zo kan je perfect vergaderen onder een Renson terrasoverkapping. Sluit of open de lamellen als het regent of als de zon schijnt en laat de heerlijke buitenlucht naar binnen. Met de nodige maatregelen, glaspanelen of screens of toegevoegde warmte-elementen, kun je ervoor zorgen dat het buiten heerlijk vergaderen wordt – ook in de tussenseizoenen. Die typische vergaderdip zal er niet bij komen te kijken. De concentratie zal nog nooit zo hoog geweest zijn.

Door te investeren in grote raampartijen en in ventilatie en zonwering – uiteindelijk vrij eenvoudige maatregelen – kun je er als werkgever voor zorgen dat het werk- en binnenklimaat heel wat gezonder wordt. Op lange termijn zal dit je alleen maar ten goede komen. De investering zal zich dubbel en dik terugbetalen.